We hebben Pelargonium herontdekt. Vorig jaar tijdens de kwekerijdagen van Bingerden sloeg de vonk over. Als een magneet werden we naar de kraam van hobbyist Arjan de Graaf getrokken, misschien wel de beste Pelargoniumkweker van Nederland. Hij heeft wel 700 bijzondere variaties. Waar? Gewoon, in en om zijn huis. Hoogste tijd voor een bezoek.

Voor het raam van het rijtjeshuis hangen vier horizontale planken, diep doorgebogen onder de honderden plantenpotjes die erop staan. Arjan de Graaf, in het ‘wereldje’ beter bekend als Arjan Alderhandt, van kwekerij Alderhandt, benut elke vrije centimeter van zijn huurwoning om zijn lievelingen, Pelargoniums, te kweken.

En de achtertuin natuurlijk: langs het pad ernaartoe staan ze rijen dik, diverse soorten en formaten, opgestapeld in etagères. Er blijft nog een smal strookje over om op te lopen. De kliko is te breed, die moet Arjan er tegenwoordig langs tillen als de vuilnisophaaldienst komt.

Liefdevolle verwaarlozing

In kwekerskringen staat Arjan bekend als cultfiguur. Niet vanwege zijn baard of strohoed, maar
omdat hij zevenhonderd variaties heeft van één plantensoort, de Pelargonium. Dat zijn niet de meest gangbare zusjes van de Geranium. Veel collega’s zijn onder de indruk van zijn aanbod.

De hobbykweker lacht bescheiden, maar zijn ogen twinkelen: ‘En dat in twee zelfgebouwde kasjes, gemaakt van Marktplaats-materiaal.’

Het begon dertien jaar geleden met zeven kleine plantjes op een kar bij de lokale bouwmarkt. ‘In de geijkte Pelargoniumkleuren: rood, roze en wit. Ik kende de plant wel, maar wist er niet veel van, ik heb ze gewoon bij mijn voordeur gezet, op het zuiden. Ze bloeiden mooi die zomer. Toen ben ik eens gaan rondkijken wat er nog meer was.’

Een grote kwekerij in de buurt bleek over vierhonderd variaties Pelargoniums te beschikken. Arjan: ‘Vierhonderd?! dacht ik, wauw, wat een keuze voor zo’n gewone – meende ik toen nog – huis-tuin-en-keukenplant. Ik heb dertig verschillende stekjes gekocht à één euro.

En ja, toen ben ik verdergegaan, vermeerderen is eenvoudig bij Pelargonium. Je breekt gewoon het bovenste stukje van de plant af en zet het in de grond. Ook zijn ze sterk, ze bloeien op van liefdevolle verwaarlozing. Ik gaf wat weg, ruilde planten en op een dag stond ik op een markt met een paar honderd potjes op tafel. Ik verkocht die ochtend voor een paar tientjes. Heel leuk vond ik dat.’

pelargonium

Geranium of Pelargonium?

Wat in de volksmond ‘Geranium’ heet is maar al te vaak een Pelargonium. Beide planten stammen uit dezelfde ooievaarsbekfamilie, maar de Geranium heeft vijf bloemblaadjes die je op allerlei manieren kunt spiegelen, terwijl de Pelargonium twee blaadjes aan de bovenkant van de bloemknop heeft en drie aan de onderkant.

Ook bevindt de nectar zich op een andere plek én Pelargonium verspreidt zijn zaad anders dan Geranium. Bij de laatste worden de zaadjes met een tik weggeschoten, bij Pelargonium waaien ze, in de vorm van pluimpjes, met de wind mee.

pelargonium

Tips & tricks van Arjan

Water: ‘Omdat Pelargoniums in een pot staan (want ’s winters moeten ze naar binnen), hebben ze in hete zomers vrijwel dagelijks water nodig. Vanaf september geef je minder water, tot nog maar twee keer in de winter.’

Licht: ‘De plant gedijt bij daglicht, dus ook als je ze ’s winters binnenzet. Zorg dan voor een zo licht mogelijke plaats, bijvoorbeeld in de vensterbank. Ledlicht mag ook, de plant zal dan zelfs blijven bloeien. Het is een misvatting dat Pelargoniums of Geraniums in de kelder zouden moeten overwinteren. Hoe meer licht ze krijgen, hoe beter het is.’

Temperatuur: ‘Pelargonium kan ’s winters boven de verwarming staan: alles tussen 0 en 30 °C is prima. Dat hij niet ‘winterhard’ is, zoals dat heet, heeft met de vochtigheid te maken. Oorspronkelijk komt de plant uit Afrika. Daar kan het ’s nachts koud zijn, maar niet nat.’

Voeding: ‘Omdat het een woestijnplant is, gedijt hij het best bij niet al te rijke voeding. Geef je hem te veel, dan maakt hij geen bloemen. De wat schralere tomatenvoeding is voor Pelargoniums ideaal: ook de tomaat is immers een woestijnplant. Ik geef mijn planten één keer in het voorjaar en één keer in de zomer voeding.’

 

Mooie Pelargonia bestellen? Kijk in onze webshop!

Meer lezen? Zie daarvoor H&G editie 4, 2017!

Fotografie: Erik van Lokvcen. Tekst: Johanna Hoogendam.