In het historische centrum van het vestingstadje Woudrichem goochelde tuinontwerper Emiel Versluis met een patio van 40 m². Met zijn trucs haalde hij meer dan het maximale uit elke centimeter. Overal toe te passen!

‘Ik houd van duidelijke beeldtaal en niet te veel tierlantijnen,’ zegt tuinontwerper Emiel Versluis. ‘Ik haal mijn inspiratie uit alledaagse dingen die in versterkte vorm een krachtig beeld opleveren. Zoals in deze tuin de plantenrekken die zijn geïnspireerd op houten droogrekken van vroeger.’

Kleine tuin

Geniale truc: schuine wand

Een binnenplaats met de looks van een donkere steeg, omtoveren tot een groene lustoord, dat was de uitdagende opdracht voor Emiel Versluis van Vis à Vis ontwerpers. Met een geniale goocheltruc – truc 1 – wist hij de tuin ruimtelijker en opener te maken: hij plaatste een houten schutting schuin tegen de langste muur, waardoor de patio zich naar boven toe opent en een stuk groter oogt. Truc 2 Tegelijkertijd is de houten wand de aangename rugleuning van de bank waarin hij uitmondt. Emiel: ‘Met beperkte ruimte moet je zuinig omgaan. De truc met de bank gebruik ik wel vaker. In een kleine tuin werkt die perfect.’ Truc 3 Onder de opklapbare zitting is bergruimte gemaakt voor tuinspullen. Naar het huis toe gaat de houten schutting over in klimplantrekken, die ook tegen de andere muren in de tuin leunen. Emiel: ‘Ze zijn geïnspireerd op houten droogrekken van vroeger. Die sfeer past bij een historische vestingstad.’

kleine tuin

Lichte kleuren en kinderkopjes

Het goochelen met de ruimte zit ‘m niet alleen in de grote gebaren, maar ook in de details. Zo zijn de stenen bloembakken gestuukt en daarna – truc 4 – lichtgroen geverfd. Ook de schuur heeft deze kleur gekregen, zodat er een licht én harmonieus geheel ontstaat. Voor de bestrating zijn, met het oog op de historische locatie, de cobble stones vervangen door hergebruikte kinderkoppen. Ze staan vriendelijk en omdat ze van graniet zijn worden ze veel minder snel groen en glad dan de betonnen cobblestones. Emiel: ‘Kinderkoppen kun je eindeloos hergebruiken, want die blijven mooi.’ Het groen is een combinatie van vaste planten, eenjarigen en kuipplanten. Emiel: ‘Met zo’n mix aan planten kun je blijven variëren in kleur en diversiteit. Dat houdt het speels.’ Alles staat in – truc 5 – verhoogde plantenbakken, omdat zo de graafgrage hond des huizes er niet bij kan.  Bovendien maken ze het tuinonderhoud makkelijker.

Plukken en snoepen

Hoe fijn kan het zijn: terwijl je in de namiddag op de bank van de laatste zonnestralen geniet, pluk je als appetizer links en rechts van het fruit dat om je heen groeit. Aardbeien in een opening van de schutting en boven je hoofd de appels aan de leiboom van de buurman, voor wie de bewoner als dank af en toe een cake bakt. Bij de keukendeur staan bakken met groenten en kruiden, die vlak voor het eten vers worden geplukt. Ook het dak van de berging is beplant met een bloemrijke, eetbare mix van onder andere tijm, bieslook, rolklaver, blaassilene en duizendblad. Emiel: ‘Een zaadmengsel van kwekerij Cruydt-Hoeck. Heerlijk om van te plukken.’

Kleine tuin

Naar een goede tuinman heeft de bewoner niet lang hoeven zoeken. Emiel is namelijk de overbuurman en helpt een handje mee als dat nodig is. Emiel: ‘De tuin vraagt geen uren werk. Alleen de fruit- en kruidenplanten hebben af en toe wat onderhoud nodig. Het zijn altijd bliksembezoeken.’

Fotografie: Maayke de Ridder, uit het boek ’30 tuinontwerpen’. Tekst: Iris Wetzels