Alsof de rozen al in maart staan te bloeien, net zo overweldigend en kleurrijk is de camelia, ook wel Japanse roos (!) genoemd. Zodra de zon in het vroege voorjaar meer kracht krijgt, begint de camelia te bloeien en gaat daarmee door tot in mei. Nadeel van die vroege bloei: het maakt de plant gevoelig voor (nacht)vorst. In koude nachten afdekken met vliesdoek.

Verschillen tussen roos en camelia:

  • Roos: kleigrond. Camelia: licht zure grond, veengrond
  • Roos: flink terugsnoeien in maart. Camelia: weinig snoeien
  • Roos: blijft doorbloeien. Camelia: bloeit zes weken per jaar
  • Roos: bladverliezend. Camelia: houdt blad in de winter

Allang geen kasplantje meer

De camelia (Camellia) is een wintergroene heester met glanzend blad die wekenlang bloeit met grote opvallende bloemen. Camellia stond vroeger bekend als kasplantje, maar inmiddels zijn er nieuwe soorten ontwikkeld die het prima uithouden in ons klimaat. Er zijn honderden verschillende camelia’s. Ze onderscheiden zich van elkaar door de bloemvorm – enkelbloemig, gevuld, anemoonbloemig of pioenbloemig – en groeiwijze. De bloemen van ‘Carter’s Sunburst’ zijn halfgevuld of pioenvormig.

Sommige soorten groeien heel compact en zijn ideaal voor een klassieke tuin. Je kunt ze zelfs in een strakke vorm snoeien. Andere groeien losser en krijgen honderden bloemen, die passen het best in een bostuin of tussen vaste planten. De zuilvormige groei van bijvoorbeeld C. hybride ‘Spring Festival’ en C. japonica ‘Chameleon’, maakt die heel geschikt om als haag te gebruiken. Een toegift van een paar camelia-soorten is de verrassende kleur van het jonge blad,  die zelfs opvallend purperrood kan zijn.

In de tuin

De plant houdt van een licht zure grond. Niet te zuur; tuinturf gemengd door het plantgat voorkomt dat. Op een zonnige plaats bloeien camelia’s uitbundig, in de halfschaduw is hun bloei iets minder. Zeker niet doen: op een plaats in de winterse ochtendzon zetten.

Op het terras

Een camelia doet het ook prima in een pot. Zorg er wel voor dat de grond niet uitdroogt en zet de plant met pot en al vorstvrij weg als het flink vriest.

C. ‘Cornish Snow’ is een middelhoge, losjes groeiende camelia met honderden kleine enkelbloemige witte bloemen.

Camellia Japonica ‘Brushfield’s Yellow’

Koester je camelia

  • Schoffel niet rondom de camelia. Je beschadigt snel de oppervlakkige wortels.
  • Zorg dat de plant niet uitdroogt, anders kan deze bloemknoppen verliezen. Geef de plant in de zomer voldoende water.
  • Snoei de uitgebloeide takken licht terug na de bloei.
  • Schud elke dag de bruine, verwelkte bloemen uit de bloeiende struik.
  • Geef in de zomer een handje mest, liefst met wat extra kalium. Dat zorgt voor het nodige ‘wintervet’.
  • Kraanwater met kalk erin? Liever niet. Verzamel regenwater en geef dat in een droge periode.

Waar te koop?
Tuincentrum Koeman, Tuinplant.nl, of op speciale plantenbeurzen.