Andrew van Egmont en Loviisa Mellin wonen en werken in een gerenoveerd appartement in Amsterdam-Oost. Maar hoewel ze hun huis en kantoor delen, is de buitenboel strikt gescheiden: Andrew doet de tuin, Loviisa is de baas op het balkon.

Zijn tuin

Vier jaar geleden waren Andrew en Loviisa op zoek naar een plek om te wonen en werken – liefst met een tuin – in Amsterdam. Vier jaar geleden werd ook een blok gerenoveerde stadswoningen opgeleverd. Met tuin én balkon. Het stel zag de advertentie precies op het goede moment en waren de eerste nieuwe bewoners. Loviisa: ‘Het was een beetje alsof we de loterij wonnen.’

tuin balkon amsterdam oost

Andrew: ‘Als ik een ontwerp maak voor een klant probeer ik altijd vanuit het landschap te werken. Amsterdam is op een moeras gebouwd, dus in eerste instantie wilde ik hier veel grassen en groentinten en misschien wel een knotwilg, maar Loviisa wilde graag veel bloemen, dus toen hebben we er een Alicein- Wonderlandtuin van gemaakt. Een beetje vervreemdend, vol bonte bloemen die eigenlijk niet bij elkaar passen. Er staan grote lichtblauwe irissen die ik van mijn vader heb gekregen, grootbloemige magnolia’s en clematissen, een oranje azalea, grote vaste klaprozen, felle crocosmia’s, lupines… Dat vind ik gaaf, dat al die gekke bloemen gewoon bij elkaar staan.’

Ook de structuur van de tuin werd op het Alice-in- Wonderlandthema afgestemd: ‘Ik heb schuine lijnen gebruikt zodat je een beetje los komt van de werkelijkheid en de verbinding met de rechte structuur van zo’n kavel en zo’n woningblok vervaagt. Het is de bedoeling dat je hier echt in een kleine oase stapt, niet in een Amsterdamse achtertuin.’ De schuine lijnen komen ook terug in de staalkabels die Andrew vanuit de tuin naar het balkon spande. De kabels geven het effect van een soort spinnenweb dat de tuin met het balkon verbindt. Tegelijkertijd maken een blauweregen, druif en clematis er dankbaar gebruik van om richting de eerste verdieping te klimmen.

andrew van egmond

Ten slotte ‘strooide’ Andrew een aantal minivijvers: ‘De tuin moet er ook van boven mooi uitzien. Die kleine waterspiegels zetten je even op het verkeerde been als je naar beneden kijkt en je de wolken weerspiegeld ziet. En ze zitten vol met leven! Hoe ze er in gekomen zijn weet ik niet, maar er wonen zelfs kleine salamandertjes.’

Andrews tuintips:

• ‘Een kleine tuin oogt ruimer als je met kleine materialen werkt, dus fijn grind, smalle planken, enzovoort.’
• ‘Een diagonale lijn is altijd langer dan een rechte lijn, dus lijken kleine tuinen daarmee groter.’
• ‘Asymmetrische schuttingen werken goed in kleine tuinen. Aan drie kanten dezelfde afscheiding geeft een doos-effect.’

tuin amsterdam oost

Haar balkon

Ook video-editor en producer Loviisa is graag in de tuin. Met haar wens voor veel bloemen heeft ze weliswaar richting gegeven aan het ontwerp ervan, maar de tuin was toch voornamelijk Andrews project. Het balkon, daarentegen, is 100% Loviisa’s domein: ‘Ik heb altijd van balkons gehouden. Ik voel me er geborgen en je zit heerlijk uit het zicht. En omdat Andrew voor zijn werk tuinen ontwerpt, dacht ik: ‘dan neem ik het balkon voor mijn rekening’. Hier beslis ik alles.’

balkon amsterdam oost

Bijna alles op het vijf meter lange balkon op het zuiden is eetbaar. Salie, munt, rozemarijn, Oost-Indische kers en vooral heel veel sla. Loviisa: ‘Ik heb vier smalle plantenbakken en een paar grote manden waar ik allerlei soorten sla in zaai. Als ik een bak heb geoogst, zaai ik meteen opnieuw en zo kan ik er de hele zomer van eten.’ Bloemen staan er weinig: ‘Ik ga elke zomer een maand naar Finland om mijn familie en vrienden te bezoeken en dan vind ik het jammer als alle bloemen doodgaan.’

Loviisa’s balkontips

• ‘Houd het simpel en doe niet te veel, plant alleen wat je levend kunt houden. En vooral: geniet! Het hoeft niet perfect te zijn. Ontspan, adem diep in en sluit je ogen, luister naar de vogels, kijk naar de vlinders en bijen, en laat de spanning wegvloeien!’
• ‘Bij de kringloop kun je voor een paar euro’s leuke rieten manden of bakken vinden. Verf ze in een leuke kleur en maak ze waterdicht met een lege potgrondzak – heb je die ook meteen weer gerecycled. Wel even gaatjes in de bodem maken om het overtollige water weg te laten lopen.’
• ‘Ik koop biologische zaadjes bij bolster.nl en beendermeelkorrels bij eco-logisch.nl. Als je elke lente wat korrels door je potgrond mengt en je balkonbakken groot genoeg zijn, kun je ook op een klein balkon prima groenten verbouwen. Voor inspiratie is het boek ‘Grow your own vegetables in pots’ van Deborah Schneebeli-Morrell heel leuk.’

FOTOGRAFIE MAAYKE DE RIDDER TEKST RACHEL LANCASHIRE