lavendel
Het is nu net klein Frankrijk bij kwekerij Bastin in het Limburgse Aalbeek. Gespecialiseerd in winterharde mediterrane planten én lavendel. Op 11 en 12 juli zijn er de Lavendeldagen. Tijd voor vijf vragen aan Roger Bastin.

Klein Frankrijk?

‘De mediterrane sfeer hier roept altijd een vakantiegevoel op. We kiezen bewust voor een natuurlijke, warme uitstraling en authenticiteit. Dat past bij onze 300 jaar oude boerderij. Ik voel me erg thuis in Frankrijk. Als je in de Provence over een markt loopt, kun je zomaar iemand tegenkomen die bossen lindebloesem verkoopt. Prachtig. Chef-koks koken er met verse munt en fleurs de courgette. Die sfeer dus.’

Lavendel of lavandin?

‘Lavendel natuurlijk! Mensen vragen om de ‘echte lavendel’ en verwijzen dan naar de lavendelvelden in Frankrijk die op alle ansichtkaarten staan. Maar dat is lavandin, een soort die sterk geurt en voor essentiële oliën wordt gebruikt. Lavandin is niet echt geschikt voor ons klimaat. Hij groeit hard en verhout snel daarna valt hij uit elkaar. De ‘echte lavendel’ is Lavandula angustifolia. Die wordt maximaal 70 centimeter hoog, is winterhard en blijft mooi compact.’

Wat is de meest gestelde vraag?

‘Hoe je lavendel moet snoeien. Mensen zijn daar een beetje bang voor. Het is niet moeilijk, maar je moet er niet een paar jaar mee wachten. Als je meteen het eerste jaar al snoeit, blijft de plant mooi. Op onze website staat precies wanneer en hoe je moet snoeien.’

Wat is naast mediterrane planten je huidige passie?

‘Het aanleggen van minibiotopen. Op nog ongebruikte plekken aarde plant ik bloeiende inheemse planten. Die trekken nuttige insecten aan, zoals sluipwespen. De zijn dol op luizen. We hebben er veel baat bij, want een sluipwesp kan een luis al op 500 meter afstand ruiken.’

Wat is er in de buurt nog meer te zien?

‘Vlakbij zijn enkele mooie tuinen zoals de Carishof en Heerenhof. Op de site zuidlimburgsedroomtuinen.nl staan ze allemaal. Verder zit in onze straat het Hostaveldje, en twee kilometer verderop kwekerij Marnis, gespecialiseerd in schaduwplanten.’

Tekst: Renée Kwak